La nave Ever Given non è la prima ad essere rimasta bloccata al Canale di Suez…

Conosci la “Yellow Fleet “?

Nel 1967, durante la guerra dei sei giorni, il Canale di Suez rimase bloccato per 8 anni costringendo 14 navi a restarne intrappolate. Vennero chiamate “La Flotta Gialla”, a causa della sabbia del deserto, che pian piano coprì tutte le imbarcazioni. La guerra di per sè finì in sei giorni, ma la condizione del Canale era disastrata e per le navi c’era ancora molto da aspettare.

Per il commercio internazionale fu un evento catastrofico: venne ripristinato il vecchio percorso che circumnavigava l’Africa, che però fece lievitare i costi di spedizione. Tre mesi dopo essere rimasti nel Canale, i membri dell’equipaggio originario furono autorizzati a tornare a casa, tuttavia, gli armatori non erano molto entusiasti nel lasciare le navi sole e senza equipaggio.

Così le compagnie di navigazione iniziarono ad inviare squadre di soccorso che subentravano ciclicamente, tutto questo per proteggere le navi e i loro carichi.

Come in una vera comunità, i membri dei vari equipaggi si dividevano i compiti per una corretta gestione del loro “paese”. I membri dell’equipaggio polacchi prestavano servizio presso l’ufficio postale. Gli inglesi ospitavano partite di calcio. Una nave fungeva da cinema. Un’altra nave veniva utilizzata come ospedale. La domenica, la nave tedesca diventava una chiesa.

Era essenziale che i membri si tenessero occupati, poiché non c’era molto da fare sulle navi. Cosa poter fare, del resto, oltre a feste, eventi di ballo e partite di calcio?

Ebbene, la voglia di uscire dalla monotonia, portò la “Yellow Fleet” ad organizzare una vera e propria versione delle Olimpiadi del 1968. Alla fine dei giochi, furono i polacchi a vincere… e per l’occasione crearono persino i propri francobolli postali fatti a mano!

Nel 1973 scoppiò un’altra guerra: quando il conflitto terminò con l’accordo di cessate il fuoco, le nazioni di spicco del mondo iniziarono a esercitare pressioni esterne per riaprire il Canale. Così, iniziarono le operazioni per togliere dal Canale tutti i cumuli di detriti, le mine terrestri e le vecchie navi, che erano stati abbandonati per creare il blocco, ma ci vollero ben due anni per ripulire tutto. Il 5 giugno 1975 il Canale fu finalmente riaperto.

 

Ever Given not the first time ships got stuck in a “traffic jam” at Suez Canal…

Do you know “The Yellow Fleet”?

In 1967, during the six-day war, Suez Canal was blocked for 8 years forcing 14 ships to remain stranded on the water. Called Yellow Fleet, the group of ships acquired the name because of the desert sand that eventually covered the ships as they had to sit at one place in the Canal for years. The war ended in six days, but the geographical condition around the Canal was changed in a way they did not find any route to get out of the Canal. For the international trade, it turned out to be catastrophic as they had to resume the old pathway around Africa increasing the shipping cost by several folds.

Three months after staying in the Canal, the original crew members were allowed to head home, However, the companies that owned the ships were not comfortable with leaving ships alone and unmanned.

Thus the companies sent relief crews that cycled in and out to protect the ships.

The crew members of the ships divided the duties for smooth management of their “country”. The Polish crew members served at the post office. The British hosted soccer matches. One Ship served as a movie theatre. Another ship served as a hospital. On Sundays, The German Ship served as Church.

It was essential for the members to keep themselves busy, since there was not so much to do on ships. So what they do other than having parties, dance events and soccer games?

Well, they had their own version of the 1968 Olympics. The Polish crew members won the games. They even created their own handmade postage stamps!

In 1973, another war broke: when the conflict came to an end with the cease-fire agreement, the prominent nations worldwide started to build external pressure to re-open the Canal. Finally, operations to clear the Canal from heaps of debris, landmines and old vessels, started, but it took them two years to clear it. On June 5, 1975, the Canal was re-opened.

 

it_ITItaliano